Tous les conseils pour débuter le skijoring avec son chien

chien skijoring

Dans cet article, nous vous expliquons les principes de base du skijoring, y compris ce dont vous avez besoin pour commencer, les commandes de base et les aspects essentiels de ce sport.

Le skijoring est un sport dans lequel deux ou plusieurs personnes s’affrontent. Pour naviguer sur un sentier local, visiter l’arrière-pays ou glisser dans la neige sur votre terrain de golf local, vous et votre chien travaillez en équipe. 

Cet article couvre les principes fondamentaux du skijoring et vous montre comment vous lancer.

De quoi avez-vous besoin pour commencer le skijoring :

L’hiver est l’une de mes saisons préférées. L’hiver devrait également être la saison préférée de votre chien. Sinon, aucun de vous deux n’aura beaucoup de plaisir.

Il faut un chien qui pèse au moins 15Kg et qui est en bonne condition physique. (Même si votre petit chien est prêt à participer, ce n’est pas sûr).

Travaillez l’obéissance de base. L’entraînement au ski sera simple si vous avez déjà fait du travail ensemble, et vous aurez un certain contrôle sur votre chien.

Des skis pour le ski de fond. Pour commencer, la paire que vous avez dans votre garage suffira. Plus tard, vous pourrez sortir et acheter une paire plus chère.

Une gangline et une ceinture / harnais de skijoring.

Une ceinture d’haltérophilie ou un équipement d’escalade peuvent également être utilisés. La gangline fera entre 6 et 10 pieds de long et comprendra une partie élastique. Cela permet de rattraper le mou pendant que votre chien court, ainsi que de réduire le choc initial sur votre corps et votre chien.

Un harnais de traction bien ajusté est essentiel. Un harnais de type x-back est le plus populaire, et vous n’avez besoin de rien de spécial pour commencer. Les pourvoyeurs en ligne proposent des tableaux de tailles et pourront vous aider à choisir le meilleur harnais pour vos besoins. Le harnais de skijoring est la pièce d’équipement la plus importante. Faites l’effort d’en découvrir un qui convient bien à votre chien ou faites-en créer un juste pour lui.

Un casque, pour être précis. Vous pouvez acheter un casque de sports d’hiver, qui a l’avantage supplémentaire de vous garder au chaud et en sécurité !

Les commandes pour les débutants

Vous et votre chien allez devenir une équipe, naviguant ensemble sur les sentiers et bondissant dans la neige. Pour que cela fonctionne, vous devrez converser avec votre chien.

« Line Out » est la première et la plus importante des instructions. Cela implique que le chien marche jusqu’à l’extrémité de la ligne et reprenne le mou. Il s’agit d’un ordre essentiel à retenir pour que votre chien soit prêt à partir quand vous l’êtes ! Si votre chien commence à vos côtés, il y a des chances qu’il se blesse s’il est frappé par un ski ou un poteau, ou si ses pattes se prennent dans la gangline. Le Line Out peut être enseigné selon plusieurs méthodes, mais l’habitude fondamentale est que le chien marche jusqu’au bout de la ligne, regarde le long de la piste et vous attende. Vous êtes prêt pour « Line Out » si votre chien apprend déjà « Sit » et « Stay ».

« Hike » est le commandement suivant. Celui-ci est un succès auprès des chiens ! « Hike » signifie « va de l’avant », « allons-y » et « il est temps de courir ! » C’est votre signal pour commencer à courir avec votre chien, et pour commencer à pousser avec vos bâtons pour vous aider !

Il est temps de vous concentrer sur un certain contrôle maintenant que vous dévalez le chemin. Les ordres « Gee » et « Haw » sont utilisés pour apprendre à votre chien à tourner à droite (Gee) et à gauche (Haw). Avant de les demander à votre chien, assurez-vous que vous les avez bien en tête. Je préfère les enseigner dans les virages des sentiers où le chien tournera de toute façon. Selon le chien, vous devrez peut-être l’informer à l’avance de la direction à prendre pour qu’il puisse traiter la demande.

« Whoa ! » signifie « Stop ! » en anglais. Votre chien s’arrêtera si vous utilisez vos skis pour déneiger, et si les choses doivent s’arrêter rapidement, il suffit de se réfugier dans un banc de neige ! Certains chiens réagissent mieux à un skieur glissant tranquillement sur et en bas de la pente qu’à un ordre d’arrêt rapide. Dans d’autres circonstances, votre chien peut sentir la résistance des skis et croire qu’il est temps de commencer à tirer plus fort.

On dit que c’est en forgeant qu’on devient forgeron.

Avant d’assembler le tout, vous devrez répéter encore et encore. Si vous n’avez jamais skié, prenez quelques leçons et entraînez-vous avant de tenter d’attacher un chien à vous-même ! Un skieur qui ne soulève pas son propre poids ou qui n’aide pas les autres peut être très pénible ! Apportez votre contribution et sortez sur vos skis.

Ralentissez en vous exerçant au déneigement. Entraînez-vous également à tomber. Vous tomberez souvent lors de vos premières tentatives, alors concentrez-vous sur votre équilibre pour éviter de tomber et pour apprendre à vous relever. Il est beaucoup plus simple de savoir que vous allez vous relever lorsque vous n’avez pas un chien impatient qui vous saute dessus et aboie.

Travaillez avec votre compagnon canin. Utiliser les instincts d’un chien est une grande partie de l’entraînement au skijoring. Certains chiens sont naturels, tandis que d’autres auront besoin de plus d’entraînement. Faites en sorte que les séances soient brèves et terminez toujours avant que le chien ne soit épuisé. Cela le fera vibrer et lui donnera envie de sortir à nouveau ! Faire marcher un chien jusqu’à ce qu’il soit fatigué lui apprend que c’est beaucoup de travail et pas beaucoup de joie.

De nombreuses personnes promènent leurs chiens sur les trottoirs pour leur apprendre les instructions de base. Vos premières séances de dressage se feront toutes à pied plutôt qu’à skis. N’oubliez pas qu’un chien préfère courir sur un chemin bien défini. Donc, si le trottoir vous convient, allez-y ! S’il est trop large et trop vaste, trouvez un joli chemin tranquille pour vous entraîner dans un parc voisin.

Continuez à apprendre le skijoring.

Jetez un coup d’œil à certains des meilleurs livres disponibles ! Voici quelques ouvrages sur le sujet que j’ai personnellement lus et commentés. Les techniques ont fait leurs preuves. Vous pouvez apprendre dans le confort de votre propre maison et revenir pour vérifier vos progrès.

Faites-vous un ami en demandant à un ami.

L’une des méthodes les plus efficaces pour apprendre à votre chien à faire du ski est de le jumeler avec un autre chien qui a déjà maîtrisé cette activité. Vous avez peut-être la chance d’avoir un copain avec des chiens entraînés, ou vous habitez peut-être près d’un groupe de skijor ou de mushing urbain. La plupart des groupes vous apprendront quelque chose ou répondront à vos questions.

Ne faites pas la course !

L’une des pires façons d’apprendre à votre chien à faire du skijor est de poursuivre une autre équipe. C’est séduisant car votre chien voudra courir après l’autre équipe, et vous descendrez le parcours en un rien de temps. Cependant, une fois que l’autre équipe est partie, il est peu probable que votre chien ait envie de courir.

Restez sur la piste autorisée

Ne faites du skijor que là où le skijoring est autorisé. Restez à l’écart des pistes de ski classique à double voie ; il est difficile pour un chien de courir dans ces pistes parallèles, et les empreintes du chien peuvent faire des ravages sur la piste pour les autres skieurs. Si votre localité ne dispose pas d’itinéraires de skijoring autorisés, recherchez des sentiers polyvalents avec une solide base de neige.

Gardez votre chien sous votre contrôle à tout moment. Si votre chien est réactif aux autres chiens lorsqu’il est en laisse, réglez d’abord ce problème avant d’ajouter une laisse plus longue (gangline), des skis glissants et des vitesses élevées. Il n’y aura pas de chiens perdus dans la zone de rassemblement, et il n’y aura pas de rassemblements dans les parcs à chiens. Le message à un chien skieur est que le temps passé au harnais est du temps de travail. Alors allez au parc à chiens pour socialiser.

Ramassez les déjections de votre chien. Cependant, mettez-les dans un double sac ! Il n’y a rien de pire que de trébucher sur un sac et de le voir se déchirer !

Assurez-vous que les autres utilisateurs du sentier sont conscients de votre arrivée. Certaines personnes sonnent une cloche, tandis que d’autres crient « Trail ». Quoi que vous fassiez, assurez-vous que les gens sont conscients de votre arrivée. N’oubliez pas qu’avec de lourdes tuques ou des capuches relevées, les gens risquent de ne pas vous entendre aussi bien dans le froid. Alors, élevez la voix et faites-leur savoir que vous arrivez !

Passez un bon moment sur le terrain !

Voir la vidéo de skijoring: