Qu’est-ce que le mantrailing ?

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Le mantrailing est le fait pour un chien d’utiliser son nez pour localiser un humain qui est perdu ou qui veut simplement s’amuser.

Chaque individu a sa propre odeur, qui est composée de tous les déchets qui tombent de notre corps au cours de notre vie quotidienne. Elle peut contenir des germes, de la transpiration, des hormones et des cellules de peau.

Notre odeur s’échappe de nous et flotte dans l’air avant de se fixer et de s’accrocher à l’environnement lorsque nous nous déplaçons.

Nous offrons au chien un objet à sentir qui a été imprégné de l’odeur de la personne. Nos chiens peuvent alors suivre ces traces d’odeur pour retrouver cette personne spécifique.

Les équipes de recherche et de sauvetage, la police et l’armée du monde entier utilisent cette technique pour sauver des vies.

Le mantrailing est un passe-temps formidable pour tous ceux qui veulent passer du temps de qualité avec leur chien et n’est pas réservé aux experts.

L’histoire du pistage

Depuis des milliers d’années, les humains élèvent des chiens pour les aider dans certaines tâches, mais l’exemple le plus ancien de pistage remonte au XVIIe siècle, lorsque des moines suisses ont créé leur propre race de chien, connue aujourd’hui sous le nom de Saint-Bernard.

La responsabilité initiale de ces chiens était de localiser le chemin enneigé menant au monastère, afin d’éviter que les moines ne soient désorientés. 

Plus intriguant encore, plusieurs récits racontent que ces chiens étaient envoyés à la recherche de personnes perdues dans la neige et les guidaient jusqu’au monastère pour les mettre en sécurité. La guerre a inspiré de nouvelles améliorations de la formation au pistage des chiens au cours de l’histoire, comme c’est le cas pour de nombreuses autres inventions. Au XVIIIe siècle, la notion de mantrailing a été utilisée pour apprendre aux chiens à traquer les criminels fugitifs et même les esclaves. Les cas de chiens dressés de cette manière ont tous conduit à l’évolution des chiens mantrailing dans la société actuelle. 

Après la Seconde Guerre mondiale, la notion de chien de recherche de débris s’est répandue dans toute l’Angleterre, et les gens ont commencé à réfléchir à la manière de dresser correctement ces chiens.

Lentement mais sûrement, le public s’est rendu compte de l’importance de ces chiens pour retrouver des personnes disparues lors de catastrophes comme les tremblements de terre en Italie, en 1967, en 1977 et en 1980 en Algérie. Cela a considérablement accru la fiabilité des chiens.

Les gens étaient encore sceptiques quant aux compétences de ces chiens, et ont donc choisi d’investir davantage dans la technologie plutôt que dans les chiens. Une fois de plus, ce sont des particuliers qui ont pris l’initiative de poursuivre la formation des chiens de recherche et de sauvetage.

Le nez du chien

Les nez de nos chiens sont peut-être plus étonnants que vous ne le pensez ; ils peuvent sentir 100 000 fois mieux que nous. Pour replacer les choses dans leur contexte, si vous pouvez lire un panneau à un tiers de mile de distance, ils peuvent le lire à 3000 miles de distance ! C’est presque la même distance entre Londres et New York.

Ils peuvent percevoir les odeurs en trois dimensions et utiliser leur nez pour lire l’heure ; c’est grâce à ces capacités extraordinaires qu’ils sont capables de reconnaître et de suivre nos traces olfactives. Ils peuvent voir où nous sommes allés et depuis combien de temps nous sommes là.

En fait, nous n’avons pas besoin d’éduquer nos chiens à suivre les pistes puisqu’ils le savent déjà !

C’est là que le travail d’équipe entre en jeu : nous leur apprenons le jeu et ils prennent la tête.

Senteurs et pistes

On pense que les chiens sont capables de suivre une piste olfactive, même si elle est assez ancienne. Les pistes sont normalement extrêmement fiables jusqu’à 36 heures, mais il est arrivé que des chiens suivent des pistes pendant des semaines, voire des mois.

De nombreux facteurs peuvent influencer la piste, la rendant plus ou moins difficile à suivre pour le chien. L’arôme peut rester plus ou moins longtemps sur certaines surfaces. D’autres personnes et animaux peuvent passer à travers, ce qui entraîne des distractions et des contaminations supplémentaires auxquelles le chien doit faire face.

Conditions climatiques

Nos canidés peuvent traîner sous la pluie ou le beau temps. En revanche, les conditions climatiques peuvent avoir une influence considérable sur la précision du pistage de nos chiens. Des vents forts feront flotter l’odeur loin du chemin, mais une pluie légère l’aidera à rester au sol. L’odeur est absorbée par les molécules d’eau. 

Par une chaude journée d’été, avez-vous déjà été témoin de l’effet de la chaleur sur le goudron ? Ce scénario a le potentiel de « brûler » la piste olfactive, rendant difficile, voire impossible, la détection d’une trace par un chien.

L’objet avec les odeurs

Dans le cadre du Mantrailing, l’article portant l’odeur joue l’un des rôles les plus essentiels, sinon le plus crucial. Moins l’article odorant est pollué, meilleures sont les chances du chien de repérer une trace de la personne recherchée. Les vêtements, les objets tels que les poignées de porte et les téléphones portables sont autant d’exemples d’articles odorants. Tout ce qui a été laissé par le parfum de la personne recherchée. Une contamination croisée peut se produire si l’article odorant entre en contact avec l’odeur d’une autre personne, par exemple dans un panier à linge, ou s’il a été manipulé par une autre personne (contamination directe).

Motivation

Si les gens nous demandent pourquoi nous utilisons des approches basées sur la récompense dans l’éducation canine, nous répondons toujours : « Nous n’irions pas travailler si nous n’étions pas payés. » L’argent est ce qui nous motive en tant qu’humains à nous lever à 6h30 tous les matins pour être prêts à travailler. L’argent nous permet de nous nourrir, d’acheter une voiture, une maison, de partir en vacances et de satisfaire toutes les autres nécessités de la vie.

Nos animaux de compagnie sont dans une situation similaire. Nous sommes récompensés en termes monétaires, alors qu’ils le sont sous la forme de friandises ou de prix.

Si nous faisons en sorte que nos chiens se sentent bien dans leur travail, c’est-à-dire s’ils font ce que nous leur demandons de faire, ils y prendront plus de plaisir et travailleront davantage.

Nous devons découvrir la récompense parfaite pour nos chiens si nous voulons qu’ils travaillent au maximum de leur potentiel. La manière dont nous rémunérons chaque chien varie considérablement. Pour ne citer que quelques options, la récompense peut être de la nourriture humide, de la nourriture pour chats, un yaourt, une banane ou un jouet.

Même les chiens les plus motivés choisissent la nourriture de parcours, même s’ils cracheraient normalement une saucisse s’ils voyaient une balle (littéralement). Le mantra intègre l’impulsion de chasse, ce qui pourrait être l’une des causes de ce phénomène. Ils partent chasser, attraper et manger.

Le pisteur et le maître-chien doivent bien communiquer. Vous devez indiquer au pisteur comment vous souhaitez que la récompense (jouet ou nourriture) soit remise à votre chien. Vous ne voulez pas que votre chien prenne peur ou se désintéresse du pisteur !

Si votre chien est timide, demandez-lui de tenir le pot de nourriture plus loin, sans parler ni regarder le chien (les félicitations et les paroles peuvent être faites par le maître). Cela augmentera la confiance du chien dans la couche de fond.

Si votre chien aime les grandes fêtes, dites à votre maître d’organiser une grande fête pour lui. Faites ce que votre chien apprécie le plus : des discours aigus, des caresses, des battements de mains…

En opérations

Les Mantrailers opérationnels sont employés pour acquérir des informations, ainsi que pour localiser une personne disparue. Ils doivent choisir de se déplacer ou non dans une certaine direction. Si aucun chemin ne peut être tracé car l’humain n’est jamais allé sur ce site auparavant, le chien affichera un NSI (Negative Scent Identification). Cela peut être très particulier selon la façon dont le chien a été éduqué.

Les chiens peuvent également dire si une personne a été prise en charge par une voiture ou un bus, ainsi que l’endroit où elle a été prise en charge. Ils peuvent être en mesure de localiser des vêtements, des sacs ou d’autres objets associés à la personne disparue.

Ils peuvent faire partie d’une équipe plus importante et fournir des conseils.

Lors des déplacements, les chiens de recherche de zone, inspectent la zone.

Comment former un chien ?

Il existe plusieurs méthodes pour apprendre à un chien à localiser des personnes. La méthode Kocher n’est qu’une des nombreuses méthodes d’apprentissage utilisées dans le monde entier, tant pour les chiens de compagnie que pour les chiens de travail.

L’essentiel est que l’entraînement soit toujours agréable pour le chien.

Il est essentiel que le chien réussisse rapidement, surtout au début. La personne qui cachera le chien l’attirera avec sa nourriture ou son jouet préféré, ce qui fera fuir le chien. Ensuite, on donne au chien l’objet odorant et on l’encourage à suivre cet humain. Nous félicitons et récompensons le chien lorsqu’il a localisé la « couche de piste ». Le système d’incitation de chaque chien est totalement unique.

Les avantages du mantrailing

Les chiens qui ont confiance en eux sont des chiens heureux. Le mantrailing aide les chiens à surmonter ou à atténuer les problèmes de comportement en augmentant leur confiance en eux. Le mantrailing contribue au développement d’une relation de travail entre le maître-chien et le chien. Tout repose sur la confiance mutuelle et la foi dans les compétences des chiens. Après tout, leur odorat est nettement supérieur au nôtre.

Qui peut participer ?

Le sport du mantrailing peut être maîtrisé par n’importe quel chien, indépendamment de sa race ou de son âge.

  • Travail d’équipe
  • Collégialité
  • Enthousiasme
  • Loisirs de plein air
  • Êtes-vous prêt à créer un lien avec votre chien ?
  • La confiance

…sont les conditions préalables pour devenir un Mantrailer.

Le mantrailing est un excellent sport canin pour les chiens réactifs et non réactifs. Nous avons également des chiens handicapés qui participent à ce sport canin, qu’ils soient triples ou aveugles.

Le mantrailing convient également aux chiots et aux jeunes chiens. Pour qu’ils atteignent leur potentiel maximal sur le parcours, nous recommandons de faire débuter les chiots dès qu’ils sont complètement vaccinés.

Toute équipe de maîtres-chiens sera amenée à son plein potentiel dans ce sport canin.

Les chiens de sang et les races de chasse comme le Braque allemand à poil dur et le Braque bavarois sont prédestinés à ce rôle. Les malinois belges et les bergers allemands sont deux races populaires pour ce rôle.