Apprendre à nager à son chien

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Cet été, vous serez peut-être à bord d’un bateau d’excursion à Iceberg Alley, situé au large des côtes de Terre-Neuve-et-Labrador, dans l’océan Atlantique Nord. Vous etes un peu pompette en admirant les icebergs et la vie aquatique, et vous passez par-dessus bord. N’ayez crainte : malgré les courants durs et froids, un chien terre-neuvien qui passe par là nage et vous remet sur la terre ferme. Grâce à ses pattes palmées, à sa structure puissante et à son pelage épais, le Terre-Neuve est parfaitement adapté à cette tâche de sauvetage. Alors que vous restez là, gelé, à vous demander futilement quand le saint-bernard avec son petit tonneau de bière chaude autour du cou arrivera, vous apercevez six labradors retrievers au large de la côte en train de jouer à la balle au prisonnier. Vous décidez alors que Fido va apprendre à nager !

Quelles races de chien aiment l’eau ?

Si vous avez un chien d’eau portugais, un Chesapeake Bay Retriever ou même un Golden Retriever, cette activité de formation pourrait être aussi simple que de l’emmener dans un plan d’eau sûr et de libérer le potentiel génétique de votre chien. 

Des pieds palmés, un pelage épais et gras, une couche supplémentaire de graisse corporelle et une grande motivation (une bonne éthique de travail !) sont autant de caractéristiques de nombreuses races de chiens et de races mixtes. 

Comme ces chiens ont un penchant naturel pour l’eau, l’entraînement à la natation consiste à s’assurer que votre commande de rappel est suffisamment bien pratiquée pour que vous puissiez vraiment les faire sortir de l’eau ! 

Même les chiens qui sont des nageurs exceptionnels doivent être surveillés par leur maître lorsqu’ils sont dans l’eau.

Et si les ancêtres de votre chien n’étaient pas spécifiquement élevés pour le travail aquatique ? Est-il possible d’apprendre à votre chien à nager ? Est-il nécessaire d’éduquer votre chien à la natation ? 

Absolument ; il est toujours bon que Fido se sente à l’aise dans l’eau dans le cas inhabituel d’un atterrissage dans l’eau. 

L’aspect  » pouvez-vous  » est un peu plus délicat, mais la réponse est  » oui  » si vous vous préparez et suivez un plan d’entraînement bien pensé.

Attention aux algues toxiques

La natation est un excellent exercice à faible impact pour votre chien (et pour les humains), mais il faut garder à l’esprit quelques précautions de sécurité. 

Les efflorescences d’algues bleues (également appelées cyanobactéries) peuvent parfois libérer des poisons dans l’eau. 

Elles se présentent sous la forme d’une couche d’écume verte à la surface du lac. Une eau claire sans algues visibles présente peu de risques, mais il existe des sites web qui fournissent des informations sur les régions où des toxines peuvent être présentes en raison d’une prolifération d’algues. 

Lorsque vous rentrez chez vous après une séance de natation, il est également conseillé de rincer votre chien. 

Si votre chien se retrouve par hasard dans une eau contenant des algues, gardez un œil sur lui pour déceler tout comportement étrange. Consultez immédiatement un médecin si vous remarquez des problèmes physiques ou un comportement étrange.

Ou débuter son programme de natation ?

Pour commencer votre programme de dressage, choisissez un endroit qui vous convient. L’idéal est de disposer d’un plan d’eau naturel, calme, d’eau douce, avec un sol sablonneux et en pente. 

Nous vous suggérons également de faire cet effort l’après-midi, lorsque l’eau est encore assez chaude. 

Même les nageurs les plus enthousiastes rechigneront dans les étangs de fonte des neiges de la High Sierra, et vous pouvez imaginer comment le Chihuahua ou le Mexicain sans poil réagiront au froid. Il fait froid dehors !

Par quoi commencer ?

Si vous avez un chien qui aime rapporter des objets, le processus se déroulera en général rapidement et en douceur. 

Commencez par des rappels simples dans une eau peu profonde, puis allez plus loin, mais pas trop loin pour que Fido ait besoin de nager. Arrêtez-vous pendant qu’il s’amuse comme un fou ! Faites une pause ou arrêtez-vous pour la journée. 

La fois suivante, commencez doucement et augmentez progressivement l’intensité. L’essentiel est de rester léger, de ne pas mettre de pression sur votre chien et d’essayer de progresser tout en restant dans sa zone de confort. Faites autant de séances brèves que nécessaire, au rythme de votre chien. Évitez de céder à la tentation de la facilité et d’imposer votre chien. Cela pourrait éroder sa confiance en vous et le détourner définitivement de la natation (et éventuellement d’autres nouveaux passe-temps). Vous pouvez cependant vous mettre de temps en temps dans l’eau et tirer doucement la laisse vers vous. Soyez patient et amusez-vous !

Utiliser un objet à rapporter

C’est très amusant d’entraîner votre chien à nager avec un rapporteur ! Le rapport de natation est un excellent moyen pour votre chien de faire de l’exercice tout en étant plus bénéfique pour son corps que le rapport de balle classique sur terrain sec. 

La chasse à la balle est très dangereuse, la majorité des blessures se produisant lors du freinage. 

Les microtraumatismes aux muscles et aux cartilages sont également une source de blessures à long terme qui s’accumulent à mesure que votre chien vieillit. Malheureusement, la poursuite d’une balle implique « une accentuation de la rotation sur des articulations fondamentalement instables », ainsi qu’une accélération rapide, une vitesse élevée et une décélération rapide et incontrôlée. 

Le fait que la balle soit généralement lancée encore et encore ajoute au problème. 

Envisagez un programme de remise en forme plus équilibré si le jeu de balle avec votre chien est votre principale source d’activité quotidienne. 

L’intoxication par l’eau est le seul danger physique pour le canin excessivement exubérant lorsqu’il va chercher de l’eau. 

Cela peut arriver lorsqu’un chien prend trop d’eau, généralement en nageant ou en jouant dans de l’eau douce. Bien que cette situation soit peu fréquente, elle nécessite un traitement médical.

En ce qui concerne le chien trop pressé d’aller chercher de l’eau, une fois qu’il aura appris à nager puis à rapporter de l’eau, vous aurez un chien plongeur de quai !

Vous pouvez patauger un peu et demander à Fido de venir vers vous et lui donner un biscuit s’il ne va pas chercher. 

Jouez dans l’eau peu profonde, en permettant à Fido de vous courir après et en le récompensant avec un biscuit chaque fois qu’il s’approche. 

Utilisez l’indice de ciblage manuel « Touch » pour l’inciter à avancer dans l’eau. 

Allez plus en profondeur tout en respectant les mêmes règles que précédemment. 

C’est à ce moment-là que vous serez heureux d’avoir choisi l’eau chaude ! 

Si vous entraînez votre chien à nager dans une piscine, vous devez d’abord construire une rampe ou habituer votre chien à utiliser les marches avant de passer à la partie natation du programme.

Que faire si votre chien est retissant ?

Nous reconnaissons que certains chiens sont difficiles à travailler. Cela peut arriver si vous n’avez pas accès à l’endroit « parfait » pour un entraînement de natation. 

Votre chien a peut-être eu une rencontre désagréable avec l’eau dans le passé. 

Ou peut-être a-t-il simplement besoin d’un peu d’aide supplémentaire. 

Si vous avez un copain qui a un chien qui sait nager, vous pouvez essayer de nager avec lui. 

Une autre option consiste à acheter un gilet de sauvetage pour chien. Ces gilets sont très confortables pour votre chien et peuvent lui donner une bonne estime de lui-même.

Maintenant, allez faire un plongeon rafraîchissant et profitez des derniers jours de l’été !